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[摘要] 与其他关于中国的西方著作相比,彼得在这本书中提出的那些极其重要而独特的观点源自完全不同的路径。事实上,彼得已经成为了中国学问的学生,他在中国古代的历史、哲学、文学和经济思想等多个领域进行了非常广泛的阅读。

 

金百博游戏注册中心官网|每当我问中国人“你觉得自由吗”,他们会盯着我说……

金百博游戏注册中心官网,【文/威廉·米汉三世】

大多数美国人对中国到底知道多少?我们了解中国的历史、文化、政府体制、经济增长方式、商业模式、思维特征以及国家抱负吗?虽然中国的经济规模很快就会超过美国,然而很少有美国人(包括总统在内)能够站在中国人自身的角度去理解这个国家。可是若要进行富有成果的接触,这却是我们必须要迈出的第一步。

麦肯锡公司荣誉退休董事、斯坦福大学商学院战略管理讲座讲师威廉·米汉三世(william f. meehan iii)2019年11月8日在美国《福布斯》杂志网站刊发评论文章:《用中国来解释中国是我们接下来最该做的事》

彼得·沃克(peter walker)是全球管理咨询公司麦肯锡(mckinsey&company)的荣誉退休高级合伙人,同时也是我的一位密友和人生导师。他最近出版了一本新书《权力、差异和平等:克服中美之间的误解与分歧》(powerful,different,equal:overcoming the misconceptions and differences between china and the us)。

彼得是一个很善于思考的人,他总是喜欢在思考时挖掘到事物最本质的层面,而且还经常提出一些与人们表面的直觉不符、颇有原创性的观点。如果你是一个对人类文明将如何演进感兴趣的人,那么彼得的这本新书是不应错过的。

与其他关于中国的西方著作相比,彼得在这本书中提出的那些极其重要而独特的观点源自完全不同的路径。他以清晰敏锐的思维和不带个人情感的分析对美中两国进行了解剖。最为重要的是,他不但能够用美式思维来解释美国,他还能用中式思维来解读中国。这里要顺便提一下,彼得曾了解到有些中国古人是“面带微笑离开世间”的,于是他开始研究到底哪些中国古人曾有这样的思想并希望从那些人身上学到一些智慧,这让他接触到了中国的道家思想以及这一思想的开创者——生活在公元前6世纪的老子。

彼得至今已经访华80多次,他通过公务出差和私人旅行接触到了公司高管、政府官员、经济学家、社会学家以及中国社会方方面面的人,并通过这些接触了解到了形形色色的中国人的各种观点。事实上,彼得已经成为了中国学问的学生,他在中国古代的历史、哲学、文学和经济思想等多个领域进行了非常广泛的阅读。最近,我与彼得就他的新书中涉及的几个重要问题进行了一次深入而激烈的讨论。下面是彼得在讨论过程中对诸多重要问题的论述。

新书的主旨:美中之间的差异主要源于两国历史、文化和思维方式的不同

“这本书的主旨就在于,每一个国家的发展路径与其自身独特的历史、文化和思维方式有关。如果你回顾一下美国的历史就会发现,美国这个国家之所以形成,最初与一些逃离旧大陆的欧洲人有关,他们在欧洲过得很不开心,于是逃到了新大陆。他们希望能在新大陆获得经济自由和个人自由,他们很讨厌欧洲那种阶级感,他们希望政府对个人的干预能最小化。”

“所以那些美国宪法的起草者们才会倾向于对政府进行约束并防止政府对个人自由的过度干预。他们让互相敌对的党派花大量时间互相掣肘,他们设计了行政、司法和立法互相制衡的机制,此外他们还要我们每隔四年举行一次大选,这样我们就可以把不喜欢的总统选下去。”

“如今每个人都在抱怨华盛顿什么都事都做不了,其实根据制度设计,情况本来就是如此。前人在设计美国的制度时,就是希望能为自由资本主义经济的发展创造最有利的环境并让公民的个人自由最大化。事实上,从这两个目标的角度来看,美国的表现已经无可挑剔。美国在过去150年里一直是全球最大的经济体,而且美国人的个人自由也实现了最大化。”

彼得·沃克2019年10月出版的新书《权力、差异和平等:克服中美之间的误解与分歧》封面

“中国是个完全不同的国度。在中国数千年的历史上,中原王朝一直受到北方异族入侵的威胁,因此他们需要一个非常强大的中央政府来保护自己。此外,与美国相比,中国人没有足够的自然资源,天灾也时常发生,他们需要一个强大的中央政府帮助幅员辽阔的国土上不同地方的国民应对旱灾、洪水、地震等自然灾害。中国人是在一个大家共同出力、互相分担的集体主义氛围中长大的。中国的制度设计就是要让效率和效用最大化,因此在某种程度上来说,他们的治国团队与美国大公司强有力的领导团队之间不无相似之处。中国形成了自己的精英领导体制(meritocracy),他们的历史并没有演化出‘一人一票’的选举形式。不过他们还是要选拔出有德能的人,这样的人必须有能力用战略性思维来制定政策从而让国家有长期的良好表现。在中国共产党的领导下,中国已经实施了多个五年计划,这就是中国制度在当代的一种表现形式。”

“中国人崇尚集体主义,中国政府关注的是如何提高全体中国人民的生活水平,这与美国的个人主义思想差异巨大。在美国,每个人都有平等的奋斗机会,可是每个人也要完全为自己的生活负责,美国不会像中国那样关注扶贫问题。中国的集体主义价值观在某种程度上来说源于公元前6世纪创立的儒家思想,而且这一思想至今仍在中国社会发挥其影响力。根据儒家价值观,对于每一个人来说,他的家庭是第一位的,其次是社会。每一个人都应该通过接受教育来提升自己服务于家庭和社会的能力。”

“简而言之,在中国,每一个人都应该为家庭和社会而存在,只有这样,他们才能体现出自己的价值。然而在美国,每个人都以自我为中心,每个人都按照自己的意愿去决定自己的生活方式。中国孩子并没有在一个能够强化其自我意识的环境中长大,他们也不关心自己作为儿童享有哪些权利。那么中国孩子是按照自己的兴趣爱好来成长的吗?也不是。他们必须努力满足父母长辈对自己的期望。我曾接触过很多刚刚成年的中国年轻人,其中有些年轻人的家庭非常富裕,他们大体上都有同样的想法,他们看着我的眼睛对我说,‘你知道的,彼得,我绝不能让我的父母失望’。”

“至于父母所扮演的角色,我给你提供这样一个数据:中国父母会把家庭收入的15%用于支付孩子的课外学习费用,这包括周末补习班和家教。然而美国家长只会拿出2%的收入让孩子接受课外教育。可见中国家长不仅为孩子的成长花了大量时间,他们为孩子作出的牺牲其实更多。在另一方面,中国孩子会觉得自己有责任让父母在步入老年后过得开心、健康。”

《权力、差异和平等:克服中美之间的误解与分歧》的作者彼得·沃克

“与美国模式对美国所起到的作用相似,在过去数千年里,中国模式也在中国运行良好。在19世纪初之前,中国经济一直在全世界处于领先地位。经过了百年屈辱的时代,如今中国仅用了几十年就让自己的经济规模发展到了接近美国的水平。在过去40年里,中国政府已经让8亿人摆脱了贫困。”

人权与个人自由

“若要理解中国的个人自由问题,我们就必须把这个问题的历史背景纳入考虑。首先是户口制度。在几十年前的中国,分房、工资、结婚都要接受组织的安排或批准,甚至出差也要携带单位开具的介绍信才行。”

“如今除了在户口所在地以外工作的人需要办理当地的居住证,上面那些限制已经基本不存在了。所以每当我问中国人,‘你觉得自己自由吗’这个问题时,他们反而会盯着我说不明白我到底什么意思。他们觉得,除了违法犯罪行为,他们基本上可以做自己想做的任何事情。当我问他们如何看政府对互联网的管理时,他们会说‘我知道怎么找到自己想要的信息’;当我问他们如何看遍布城市的监控系统时,他们会说‘那些摄像头是针对犯罪分子的,对我没什么影响,中国的犯罪率非常低与这个监控系统的存在是有关系的’;当我问他们如何看法院对持不同政见者的审判时,他们会说‘这样的人在中国社会是极少数,他们的目的在于削弱中央政府的权威,这样做是不对的。在中国这么大的国家,我们只有一个可以依靠的政府,把政府推翻了对老百姓有什么好处呢’。”

“第二个背景就是中国在清王朝被推翻后的100多年里经历的各种动荡和灾难,军阀割据、日本的侵略、国共内战、文革等经历让中国领导人格外重视国家的稳定。当西方媒体频频提及中国的人权问题时,中国民众对这个问题大多是缺乏兴趣的。与西方媒体的立场相反,普通的中国百姓对中国领导人强力的反腐措施给予了很高的评价。”

美中两国的世界观以及两国对战争的不同理解

“美国的世界观是向外扩张式的(an expansive worldview),这最初体现在1823年提出的‘门罗主义’(monroe doctrine),西奥多·罗斯福总统时期的美西战争再一次体现了美国的这一世界观。‘美国例外论’(american exceptionalism)和‘美国天命论’(manifest destiny,19世纪的美国人广泛相信,来到北美的定居者命中注定应该占领整个北美大陆,该信条由三个部分组成:美国人民及其建立的制度具有特别的美德、美国肩负按照农业美国拯救并重塑西方的使命、完成上述任务是美国人民不可抗拒的命运——观察者网注)导致美国为了在全球范围内推进民主、维护人权对世界事务抱有一种主动出击的心态(a proactive world view)。”

“自911事件发生以来,美国的军事行动都是极为昂贵的,过去20年里的反恐战争已经耗费了6万亿美元,可是人们看不到那些战争给美国带来了哪些具体的好处。‘美国优先’是特朗普政府提出的旨在扭转这一局面的措施,不过只有时间能告诉我们它是否能够给美国带来根本性的改变。”

彼得·沃克对中美两国之间差异的对比

“中国人在过去130多年里一直受到战乱的困扰,他们一直在忙于抵御入侵者:先是鸦片战争时期的西方人,然后是日本人。在过去1000年里,中国仅在15世纪征讨过朝鲜半岛并两次攻打越南,不过这些冲突在世界历史上并没有产生很大影响。”

“中国相对和平的历史记录源于东方人所崇尚的平衡、和谐的价值观,中国人的世界观是内守的,他们倾向于采纳一种来自中国古代兵书的实用主义观点,即战争作为一种解决问题的手段其代价极其高昂而且很难达到真正的目的。今天的中国在国际社会上非常活跃,但其行为基本都是出于经济目的,他们的长远目标在于提高普通中国民众的生活水平。”

“对外贸易是一种经济活动,中国提出的‘一带一路’倡议旨在促进贸易并在其他发展中国家建设基础设施。《百年马拉松:中国要取代美国成为世界超级大国的秘密战略》和《注定一战:中美能避免修昔底德陷阱吗》等书之所以如此热销,原因就是他们利用了很多美国人将中国视为敌人的心理,那些书显然没有从历史角度来分析‘中国是否会对我们构成军事威胁’这个问题。”

“我这本书的核心观点在于:美中两种模式之间差异巨大,而且两者都不可能被对方改变;‘中国对美国构成威胁’的观点源于很多美国人的严重误解(significant misunderstandings);只有在这种严重误解被消除之后,两国之间的建设性接触才能真正变为现实。”

(观察者网马力译自2019年11月8日美国《福布斯》杂志网站)